Geschiedenis
Een beetje geschiedenis «Sint-Gillis, 800 jaar geschiedenis(sen)» De Gids van Sint-Gillis

Sint-Gillis ligt te midden van de hoofdstad van Europa en wordt wel eens een «dorp in de stad» genoemd. Sint-Gillis verbaast … en blijft verbazen … Het is een van de weinige Brusselse gemeenten die haar rijke architecturale erfgoed met zijn verschillende stijlen heeft weten te bewaren maar Sint-Gillis is meer dan dat, het is vooral een dorp waar niet minder dan 140 verschillende nationaliteiten samen leven. Deze multiculturele mix, waar geen enkele gemeenschap de bovenhand haalt, betekent voor de gemeente een onschatbare rijkdom.

Sint-Gillis is een kleine en dichtbebouwde gemeente waar elke wijk z’n eigen karakter heeft. De wijk rond het Van Meenenplein bijvoorbeeld, met centraal het indrukwekkende Stadhuis. De meeste gebouwen, met op elke gevel een unieke versiering, dateren er van begin vorige eeuw. Het Voorplein uiteraard, het historische hart van de gemeente dat leeft op het ritme van de dagelijkse markten en de typische Brusselse cafés rondom. De wijk rond het Voorplein herbergt trouwens de belangrijkste adressen van het cultuurleven in Sint-Gillis. Denken we maar aan het cultureel centrum Jacques Frank en het Volkshuis, die symbool staan voor een gemeente waar van oudsher allerlei artiesten neerstrijken. Wie een culinaire wereldreis wil maken moet ook in de wijken rond het Voorplein zijn, ontelbaar zijn de restaurants die representatief zijn voor het kosmopolitische karakter van Sint-Gillis.

De gemeente heeft behalve die verschillende facetten nog heel wat andere verrassingen in petto. Grote evenementen bijvoorbeeld die mensen samenbrengen, zoals het multiculturele feest aan het Bethlehemplein of het «Artiestenparcours»;  hippe restaurants en luxeboetieks langs de Charleroisteenweg en in de autovrije straten rond «Louiza»; de Zuidmarkt; de rommelmarkten van het Van Meenenplein of opvallende gebouwen zoals het ’hôtel Hannon’ en het Hortamuseum … stuk voor stuk contrasterende elementen die de identiteit vormen van een gemeente met een blik op de wereld en die volgens ons perfect al het aangename van het stadsleven belichamen.

Voor de achthonderdste verjaardag van de gemeente vertelt een nieuw boek in grote lijnen het verhaal van 800 jaar geschiedenis van een dorp dat stad is geworden. Behalve enkele korte anekdotes zit het boek vol origineel iconografisch materiaal.

Het dorp Obbrussel (Hoog-Brussel) was in 1216 aanvankelijk een parochie gewijd aan de Heilige Gillis en eeuwenlang een pleisterplaats voor handelaars, bandieten, koningen en hun legers en vaak getroffen door epidemieën.   In de 19de eeuw maakte de industriële revolutie haar opwachting in Sint-Gillis, met het Zuidstation, fabrieken, een sterke verstedelijking, Art nouveau en … ‘den Union’. Deze eeuw wordt gekenmerkt door de drang naar vooruitgang, waar de gemeentelijke overheden maar al te graag op inpikten: ontwikkeling van het onderwijs, goedkope verdeling van gas en elektriciteit, verspreiden van esthetiek en cultuur, waarvan het Stadhuis nu nog een levend voorbeeld is.  Tijdens de 20ste eeuw ontwikkelt er zich een stad waar ruimte voor vrijheid en sociale breuklijnen elkaar overlappen. Door de jaren heen gaat Sint-Gillis zich transformeren en vernieuwen, en haar praktijken aanpassen, om op vandaag uit te groeien tot een plek waar 50.000 mensen, met maar liefst 140 verschillende nationaliteiten, in een gezellige smeltkroes samenleven.  Zoals Marc Didden het verwoordde “dragen de straten namen van overal: Moskoustraat, Montenegrostraat, Schotlandstraat, Spanjestraat, Portugalstraat, Denemarkenstraat of Bosniëstraat, alsof de straatnaamgevers meer dan honderd jaar geleden al wisten dat de hele wereld ooit in Sint-Gillis zou samenkomen”.

«Het eerste wat me opviel toen ik me in Sint-Gillis,
in de buurt van het Voorplein, vestigde was
het dichtbebouwde karakter van de gemeente
en de bevolkingsconcentratie,
schrijft burgemeester Charles Picqué
in het voorwoord van het boek.
Ik was me meteen bewust van de diversiteit
en van de bedrijvigheid, een drukte
teweeggebracht door de uiteenlopende
activiteiten van talloze verenigingen en bedrijven”.

“Dat de kennis van het verleden aan de basis ligt
van de opbouw van de toekomst hoeft geen betoog. 
Met dit boek willen we de lezer dan ook laten
kennismaken met de grote mijlpalen van de geschiedenis
van de gemeente, met de waarden die eraan
ten grondslag liggen en met de mannen en vrouwen
die gisteren en vandaag aan de weg timmer(d)en.
Naar het evenbeeld van de gemeente is het
een veelzijdig en contrast- en kleurrijk boek geworden».

Beschikbaar in de boekhandel.

De Gids van Sint-Gillis

Deze brochure geeft u een overzicht van de geschiedenis van de gemeente, van een aantal bekende figuren die er hebben gewoond, van de wijken, … U kunt ze bestellen via e-mail of online raadplegen.

“Saint-Gilles à la carte”

In samenwerking met de gemeente heeft Monumenten en Landschappen een brochure gepubliceerd met als titel “Saint-Gilles à la carte”. Naast een woordje uitleg over de geschiedenis van de gemeente, staan er twee thematische architectuurwandelingen door de straten van Sint-Gillis in beschreven. Deze kaart is de derde in een reeks over het erfgoed in de 19 Brusselse gemeenten. U kunt hem gratis bestellen via e-mail .

Ook voor andere gemeenten zijn er wandelkaarten gepubliceerd. Ze zijn beschikbaar op de website van Monumenten en Landschappen.